Message #353:
From: AzTeC SW Archaeology SIG
To:   "'Matthias Giessler'" 
Subject: Kikapoos in Sonora
Date: Mon, 28 Oct 96 13:31:00 MST
Encoding: 210 TEXT


From: Sergio Cordova 

Of interest to you: there is an article in this morning's net version of the 
Imparcial Newspaper (Hermosillo) 
http://www.imparcial.com.mx/Notas/secciones.htm. The Headline reads, 
"Kikapoo: a tribe in extinction."

Apparently there a village near Bacerac, South of Douglas, AZ of Kikapoos 
who emigrated there in the early 1800's from Wisconsin & Illinois & speak an 
Algonquin Language. I had heard of Kikapoos in Coahuila, Mexico but not in 
Sonora...here goes:

28/10/96

Kikapoo: Una tribu en extincion

Por Francisco Gonzalez Bolon

Sus origenes en Sonora, sin registro en la historia, pero su marginacion
actual es evidente

BACERAC, Son. (PH).- Quizas sus origenes en Sonora no estan registrados
en ningun libro, pero lo que si es evidente es la marginacion que vive
hoy la tribu Kikapu (Kikapoo) en este municipio.

Remontados a poco mas de mil 240 metros sobre el nivel del mar, en la
comunidad de Tamichopa, unos 158 kikapus ven con desesperacion como
lentamente el proceso de extincion les esta ganando terreno.

Hace apenas dos anos, por ejemplo, murio el ultimo de sus integrantes
que hablaba la lengua nativa, el algonquino, y poco a poco sus
costumbres y tradiciones se van perdiendo en medio de condiciones de
pobreza extrema y olvido por parte de las autoridades y la sociedad
misma.

Gabriel Fimbres Aguayo, presidente de Bienes Comunales de los kikapus,
indica que la principal actividad de la tribu es la agricultura en
pequena escala, apoyados en las aguas del Rio Bavispe.

Tambien se dedican a la ganaderia mediante la cual complementan sus
ingresos y su alimentacion.

Un estudio de la Secretaria de Agricultura, Ganaderia y Desarrollo Rural
con sede en Moctezuma establece que el potencial productivo agricola de
la tribu es de 46 hectareas de riego y quince de temporal, pero solo las
primeras estan en produccion.

Esa superficie no ha sido explotada debidamente por los escasos 22
productores del lugar debido a varias razones, entre las cuales
sobresalen:

Falta de aplicacion de tecnicas adecuadas para el manejo de las siembras
agricolas que permitan alcanzar buenos rendimientos, asi como los
productos apropiados para su comercializacion.

Tambien, falta de equipo agricola para la preparacion del suelo,
siembras o cosechas oportunas, indica el analisis.

Lo que se debe resolver ahi, se insiste, es mejorar el proceso de
produccion agricola a fin de que esta actividad represente un mayor
atractivo economico para los productores de la region, cada uno de los
cuales explota a lo sumo unas dos hectareas.

Otras carencias

Pero no solo en lo productivo los kikapus tienen carencias.

Ni educacion ni agua potable, drenaje o luz electrica les llega a la
hondonada en que viven a unos veinte kilometros de Bacerac.

El 27 de junio de 1996 la Comision Federal de Electricidad dio respuesta
a una solicitud de los indigenas para que se les instalara la energia
electrica.

Pero la introduccion del servicio estaba condicionada a la aportacion de
la comunidad en el costo de la obra, estimada en 508 mil 746 pesos.

"Pero de donde vamos a sacar para esa aportacion", dice Fimbres Aguayo,
"si apenas mal comemos y los recursos del Gobierno se han retrasado todo
este ano".

Y es que, sostiene, a traves del Consejo Tradicional de Pueblos Indios
de Sonora, se solicitaron desde noviembre del ano pasado recursos por el
orden de dos millones 241 mil pesos para diversos proyectos productivos.

En esa propuesta se incluyen puntos como el desmonte, mantenimiento de
los espigones para desviar el rio y la instalacion de 25 modulos
avicolas e igual numero para cabras, bovinos, ovinos y apicolas.

Se pidio tambien para un tractor equipado, cinco represos para
agostadero y una tienda comunitaria.

En Tamichopa, los kikapus iniciaron la construccion de una escuela pero
los recursos con que contaban no alcanzaron y hoy lo que serian las
aulas estan a medio construir.

Y lo peor de todo es que hay muchos ninos que en vez de estudiar se
dedican a las labores agricolas o ganaderas.

Algo que no puede negarse, senala, es que el Gobierno del Estado en esta
administracion dedico muchos recursos a los caminos de la sierra, pero
el mas cercano a su comunidad esta a treinta kilometros, hasta
"Coyotes".

Ese camino pavimentado les ha ayudado mucho, sostiene, porque antes
daban la vuelta hasta Agua Prieta y Cananea para un viaje a Hermosillo o
cuando se encontraban incomunicados a causa de las lluvias hubo
ocasiones en que tuvieron que enviarles helicopteros para salir.

En la hondonada donde viven, las casas de los kikapus estan muy aisladas
una de otra y regularmente son de dos aguas debido a las condiciones
climatologicas del sitio, sobre todo en el invierno, con lluvias,
granizo y nieve.

El territorio

Lorenzo Garcia Rodriguez, coordinador del Consejo Tradicional de Pueblos
Indios de Sonora, indica que uno de los problemas principales de los
kikapus es el de su territorio.

En el que es quiza el unico antecedente conocido de sus origenes en
Sonora, un fideicomiso de fecha 22 de agosto de 1912, refiere que el
Gobierno de Mexico les entrego diez mil hectareas que fueron compradas
por el Gobierno de Estados Unidos para que los kikapus se establecieran.

Con el paso de los anos, a traves de contratos de arrendamiento o bien
por invasiones naturales, ese territorio se ha ido recortando, al grado
de que hoy de las diez mil hectareas la tribu solo tiene tres mil 996,
es decir que otras seis mil cuatro estan en manos de particulares.

Inclusive, se conoce del juicio de amparo 198/92 mediante el cual, a
nombre de la comunidad indigena, Manuel Matapen Sierras y Ramon Tona
Barbachan reclaman de Carlos Swanson Samaniego la restitucion de sus
tierras.

Poco a poco, senala Garcia Rodriguez, la familia Swanson se ha ido
apoderando de mas y mas tierra kikapu sin que las autoridades agrarias,
federales o estatales, hayan hecho algo para solucionar el conflicto.

En este juicio los indigenas han presentado copias del titulo primordial
de sus predios correspondiente al ano de 1818, asi como la escritura
numero 204 inscrita en el libro 1, seccion primera, del volumen sexto
del Registro Publico de la Propiedad de Cumpas.

Por razones economicas, indigenas como Ecochi y Pesiquia Mahtepene
rentaron a Swanson Samaniego sus tierras en enero de 1974, retroactivo a
enero de 1971, para terminar en diciembre de 1985, cuando volvio a
renovarse.

Pero lo que los indigenas estan solicitando desde hace muchos anos es
que se le reconozcan y titulen los bienes comunales correspondiente a
sus antepasados.

Centinelas y cazadores

Garcia Rodriguez asegura que la historia de los kikapus es una larga
tradicion de continuos desplazamientos, pero no en la logica nomada de
algunas tribus.

Desde el siglo XVII resistieron las imposiciones de franceses, ingleses
y norteamericanos, sobre todo de los texanos.

Si bien se les encuentra ya en 1850 en Coahuila, Mexico, los kikapus
habitaron durante el siglo XVII la zona de los grandes lagos, en los
actuales estados norteamericanos de Wisconsin e Illinois.

Para el siguiente siglo fueron obligados a emigrar hacia Missouri y
Kansas y varias decadas mas tarde, ya entrado el siglo XIX, un grupo de
ellos se encontraba en el Rio San Angelo, en Texas, y unos anos despues
en el nacimiento del Rio Sabinas, en Coahuila, donde residen hoy en dia.

No hay ningun registro historico sobre los kikapus de Sonora, asegura
Garcia Rodriguez, pero se busca ponerlos en contacto, sobre todo para
que los actuales 158 existentes aprendan su lenguaje tradicional y no se
olviden de sus costumbres y creencias.

"Cuando se pierde el lenguaje sobre todo, pero tambien las costumbres,
se erosiona la identidad y se va muriendo la vida espiritual de una
tribu.

"Esa perdida de identidad nos lleva a vicios como la drogadiccion y el
alcoholismo y maxime si no hay acceso a la educacion ante la falta de
maestros bilingues o recursos para una escuela", sostiene.

Los antecedentes de los kikapus los definen como unos cazadores
semisedentarios que construian villas temporales en lugares donde
cultivaban la tierra durante el verano ya que en otono e invierno se
dedicaban a la caza.

Cuando se establecieron en Mexico, hacia 1850, fueron usados por las
autoridades para enfrentar y repeler a los comanches, lipanes y
mescaleros que continuamente atacaban territorio nacional.

De ahi que fueron considerados durante mucho tiempo como los "Guardianes
de la Frontera".

Hoy, en Coahuila como en Sonora, los kikapus enfrentan problemas de
territorio pero ante todo de una busqueda inacabable para que sus
costumbres, lengua y tradiciones permanezcan fieles a sus origenes.